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Decisiones de Dise帽o que Pueden Ayudar

El Impacto del Cambio Clim谩tico en la Calidad del Aire y la Salud.

El cambio clim谩tico no es solo un problema ambiental; es una seria amenaza para la salud p煤blica. Eventos clim谩ticos extremos aumentan la contaminaci贸n del aire, y concentraciones m谩s altas de sustancias como el humo y el polen pueden causar o exacerbar condiciones respiratorias cr贸nicas como el asma y las alergias severas. Cuando la contaminaci贸n del aire exterior se infiltra en nuestros espacios interiores, donde pasamos aproximadamente el 90% de nuestro tiempo, los niveles de contaminantes pueden ser de dos a cinco veces m谩s altos que en el exterior. La Agencia de Protecci贸n Ambiental de EE. UU. (EPA), la Asociaci贸n Americana del Pulm贸n y la Organizaci贸n Mundial de la Salud consideran la contaminaci贸n del aire interior como una de las mayores amenazas para la salud humana.

Decisiones de Dise帽o que Pueden Ayudar

M谩s de 50 millones de estadounidenses experimentan alergias cada a帽o y 25 millones tienen asma, seg煤n la Fundaci贸n Estadounidense de Asma y Alergia (AAFA). La calidad del aire interior impacta significativamente en las escuelas y los lugares de trabajo, causando ausentismo y p茅rdida de productividad, lo que se traduce en una p茅rdida combinada de $15 mil millones anuales para las empresas.

Decisiones de Dise帽o que Pueden Ayudar.

A pesar de estos desaf铆os, los Facility Managers pueden tomar decisiones de dise帽o que ayuden a proteger contra la exposici贸n a irritantes y mejorar la calidad del aire interior.

Selecci贸n de Productos.

Una intervenci贸n clave es reducir la exposici贸n a al茅rgenos utilizando productos certificados como aptos para personas con asma y alergias. Esta certificaci贸n, dirigida por m茅dicos de Allergy Standards Ltd, establece estrictos est谩ndares para productos que reducen los desencadenantes del asma y las alergias.

Dise帽o Sostenible.

Otra forma importante de mejorar la calidad del aire interior es reemplazar superficies que albergan al茅rgenos. Para revestimientos de suelo, hay muchas opciones sostenibles disponibles con la certificaci贸n mencionada, incluyendo vinilo en l谩minas, LVT y alfombras h铆bridas. Las alfombras deben ser de lana o fibras sint茅ticas (nylon o polipropileno); se deben evitar los dise帽os peludos o de pelo alto. Adem谩s, es crucial elegir proveedores que compartan de manera transparente los ingredientes de sus productos y el impacto en la salud humana y ambiental.

Mantenimiento Meticuloso.

El mantenimiento regular es vital para prevenir la contaminaci贸n del aire interior. Fuentes comunes de contaminaci贸n incluyen:

  • Limpiadores qu铆micos y aerosoles de ambientadores.
  • Sistemas de calefacci贸n y refrigeraci贸n central con mala filtraci贸n.
  • Humedad que fomenta el moho.
  • Pinturas, adhesivos y disolventes con altos niveles de COVs.
  • Acabados interiores y muebles que contienen altos niveles de COVs.

Un estudio de Harvard de 2015 encontr贸 que los ocupantes de edificios con niveles bajos de COVs obtuvieron un 61% m谩s en una prueba de habilidades de pensamiento cr铆tico. La puntuaci贸n aument贸 un 101% en edificios con tasas de ventilaci贸n aumentadas. Otro estudio de Harvard de 2021 encontr贸 que la baja calidad del aire en oficinas impacta significativamente en el enfoque y productividad de los empleados. Al elegir productos para limpieza, pintura fresca o control de plagas, busque opciones con bajo o ning煤n COV. El programa Safer Choice de la EPA puede ayudar a encontrar productos seguros para la salud y el medio ambiente.

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Mantenimiento del Sistema HVAC.

El mantenimiento del sistema HVAC es crucial para la filtraci贸n de al茅rgenos. Se recomienda revisarlo al menos dos veces al a帽o para cambiar los filtros, inspeccionar y limpiar los conductos, verificar el flujo de aire e inspeccionar se帽ales de moho. Considerar la adici贸n de deshumidificadores y purificadores de aire tambi茅n puede mejorar la calidad del aire interior.

Conclusi贸n.

Eligiendo productos que promuevan una calidad de aire interior saludable, los Facility Managers pueden apoyar mejores resultados de salud y calidad de vida para todos. Las decisiones de dise帽o y mantenimiento meticuloso pueden reducir la exposici贸n a irritantes y mejorar significativamente la calidad del aire en nuestros edificios, protegiendo a las personas en su interior.


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